Podrobné vysvětlení původu čaje I

čaj

Co je to Čajovník?

Když mluvíme o čaji, často se zaměřujeme na krásně namočený šálek před námi a ignorujeme příběh o původu. Ale čajovník, vědecky známý jako Camellia sinensis, je tam, kde to všechno začíná. Tento stálezelený keř nebo malý strom pochází z východní Asie, ale své kořeny zapustil (doslova) po celém světě. Ať už popíjíte kouřový Lapsang Souchong nebo květinový jasmínový zelený čaj, pamatujte, že vše pochází od stejného rodiče – Camellia sinensis.

Listy čajovníku jsou leskle zelené a obvykle 2–5 palců dlouhé. Jedna rostlina může nabídnout různé chutě, ovlivněné půdou, ve které roste, klimatem a způsobem zpracování jejích listů. Z hlediska pěstování se této rostlině daří v tropickém a subtropickém podnebí. Faktory jako nadmořská výška, srážky a typy půdy hrají zásadní roli při rozhodování o kvalitě a chuti čaje.

Pojďme nyní vyvrátit běžný mýtus. Bylinné čaje jako heřmánek, máta nebo rooibos nejsou technicky čaje. Proč? Protože nepocházejí z rostliny Camellia sinensis. Jsou to tisanes nebo infuze. Aby mohl nápoj nést označení „čaj“, musí pocházet z této konkrétní rostliny. Všechno ostatní je bylinná infuze, bez ohledu na to, jak lahodná nebo prospěšná může být.

Jaké jsou kategorie čajovníků?

čajový lístek
Typy rostlin: Více než jen keř

Možná si myslíte, že čajovníky jsou prostě keře. No, není to tak jednoduché. Čajové rostliny ve skutečnosti existují ve třech kategoriích na základě jejich fyzické struktury:

  1. Typ vřetena: Tohle je dědeček čajovníku. Představte si strom, který je vysoký a dosahuje výšek, které by mohly konkurovat některým stromům ve vašem okolí. Má zjevný kmen a běžně se vyskytuje ve starých čajových lesích.
  2. Typ semi-Arbor: To jsou středozemí. Čajové rostliny semi-arbor jsou vysoké, ale ne tak tyčící se jako druhy altánů. Mají viditelný základní kmen a často se používají pro specializovanější čaje.
  3. Typ keře: To je to, co si většina lidí představí, když pomyslí na čajovníky – menší rostlinu podobnou keři. Keřový typ nemá zjevný kmen a často se používá pro hromadnou produkci čaje.
Velikost listu: Indikátor chuti

Velikost čajového listu mění chuť. Na základě listové plochy můžete rostliny kategorizovat do:

  1. Extrémně velký list: Tyto listy mají plochu větší než 60 cm^2. Často vedou k bohatšímu a hlubšímu chuťovému profilu a jsou méně obvyklé v komerční výrobě čaje.
  2. Velký list: S plochou mezi 40 a 60 cm^2 nabízejí tyto listy vyváženou chuť a jsou často k vidění ve speciálních čajích.
  3. Střední list: Mají listovou plochu v rozmezí od 20 do 40 cm^2. Toto jsou vaše každodenní, běžné čajové lístky, které nabízejí vyváženou chuť bez jakýchkoli extrémů.
  4. Malý list: Jedná se o drobné lístky o ploše menší než 20 cm^2. Rychle se vaří a často se používají v komerčních čajových sáčcích.

Vzorec pro výpočet listové plochy je jednoduchý: Listová plocha = Délka x Šířka x 0.7.

čaj

Kde lze v Číně nalézt divoké prastaré čajovníky?

Divoké, prastaré čajovníky jsou jako mýtická stvoření z čajového světa – vyhledávaná, uctívaná, ale průměrný člověk je zřídka vidí. V Číně má provincie Yunnan korunu za nejstarší čajovníky. V mlžných horských oblastech, jako je Xishuangbanna a Lincang, můžete najít čajovníky staré staletí, ne-li tisíciletí. To nejsou vaše úhledně zastřižené, terasově vysázené čajové keře. Jsou to mohutné stromy se silnými kmeny, zasahujícími kořeny hluboko do půd bohatých na minerály. Jsou skutečnými důkazy odolnosti a dlouhověkosti rostliny Camellia sinensis.

Nyní se vydejme do prastarých lesů Číny, rodiště čaje. Pokud jste čajový nadšenec, slova jako Yunnan a Fujian jsou hudbou pro vaše uši. Provincie Yunnan není známá jen svou velkolepou krajinou; je také domovem některých z nejstarších čajovníků na světě. Některé z těchto prastarých čajovníků jsou stovky let staré a stále produkují listy, které se sklízejí pro prémiové čaje.

Provincie Fujian je dalším hotspotem. Je známý svými bílými čaji jako Silver Needle a Bai Mudan. Pak je tu provincie Zhejiang, kde najdete vyhlášený zelený čaj Longjing nebo Dragon Well.

Existence těchto prastarých čajovníků ve volné přírodě je živým důkazem bohaté čajové kultury a historie Číny. Místní zemědělci tyto prastaré rostliny ctí a považují je za dědictví, které je třeba chránit. Návštěva těchto míst může být duchovním zážitkem, protože se doslova procházíte mezi předky všech čajů.

čaj

Proč je Čína domovským městem čaje?

Čína má symbiotický vztah s čajem, který se datuje tisíce let do minulosti. Archeologické nálezy, včetně starých čajových lístků nalezených pohřbených s císaři, ukazují na hluboce zakořeněnou čajovou kulturu. Nejstarší známá kniha o čaji, „The Classic of Tea“ od Lu Yu, je rovněž čínská a pochází z 8. století. Čína dala čaji jméno – „Cha“, které se rozšířilo po Asii a v Indii se přeměnilo na „Chai“, v Japonsku „Cha“ a v angličtině „Čaj“.

Ale nejen historické vazby dělají z Číny rodné město čaje. Různorodé klima a topografie v regionech jako Fujian, Anhui a Sichuan poskytují dokonalé podmínky pro různé druhy čaje, od kouřového Lapsang Souchong až po jemné zelené čaje. Každý region se může pochlubit jedinečným chuťovým profilem, díky kterému jsou čínské čaje neuvěřitelně rozmanité.

čaj

Proč je jihozápadní Čína původním centrem čajovníků?

Nejúčinnější důkazy leží v biodiverzitě jihozápadní Číny. Studie genetické diverzity u Camellia sinensis ukázaly, že jihozápadní Čína má nejvyšší genetickou rozmanitost. Tato genetická rozmanitost naznačuje, že tato oblast je místem, kde rostlina vznikla, než se rozšířila do jiných oblastí. Kromě toho geografie oblasti s horami a jedinečným klimatem nabízí optimální podmínky pro růst čajovníku.

Proč je to všechno důležité? Pokud jste čajový nadšenec nebo dokonce příležitostný piják čaje, pochopení kořenů (zamýšlené slovní hříčkou!) této fascinující rostliny vám poskytne hlubší uznání za ten uklidňující šálek, který držíte ve svých rukou. Navíc, pokud budete mít někdy příležitost navštívit tyto čajové oblasti v Číně, znalost příběhu dělá zážitek ještě obohacujícím.

Důkaz: Věda podporuje příběh

Pokud vás zajímá, zda je to všechno folklór, buďte si jisti, že to má vědeckou podporu. Genetické studie vystopovaly původ čajovníku do jihozápadní Číny. DNA analýzy moderních rostlin Camellia sinensis ukazují na tuto oblast jako na původní genetický zdroj. Kromě toho starověké zkameněliny čaje objevené v této oblasti byly staré asi 6,000 XNUMX let, což poskytuje konkrétní důkazy, které tato tvrzení podporují.

Pochopení původu, vývoje a geografie čaje není jen intelektuální cvičení. Prohloubí vaši úctu k tomuto magickému elixíru a prastaré moudrosti, která jej pěstovala. Takže až budete příště usrkávat svůj šálek čaje, věnujte chvíli přemýšlení o jeho velkolepé cestě z mlžných hor Číny až k vašemu šálku. Nazdar tomu!

Doufám, že tato cesta čajovou historií Číny pro vás byla stejně fascinující jako pro mě. Veselé popíjení!

Tento článek je shrnut a uspořádán podle Bohatá matcha poskytnout čtenářům podrobnější pochopení čínského čaje.

Přejděte na začátek

Získejte rychlou nabídku!

x

    Získejte rychlou nabídku!

    x